Comment dorment les girafes?

Publié par Zero Carbon SRL (Buddha Apps) Collaborator le

Comment dorment les girafes?

La brièveté du sommeil des girafes, qui peut avoir lieu debout ou couché, a probablement à voir avec deux facteurs fondamentaux de la vie de cet animal à long cou: la rumination et la prédation. Mais alors, comment dorment les girafes?

 

Comment dorment les girafes: Postures de sommeil

Une étude des habitudes de sommeil des girafes dans un zoo aux Pays-Bas a observé trois types de sommeil: debout, couché et paradoxal, qui est un autre nom pour le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). Lors du sommeil debout, la girafe est dressée mais immobile avec son cou incliné un peu plus en avant qu'en marchant; les chercheurs ont émis l'hypothèse qu'il s'agissait probablement d'une forme de sieste légère. 

Dans le sommeil couché, les girafes se couchent avec les jambes repliées et le cou penché. La pose classique lors du sommeil paradoxal ou profond  et que la girafe est couchée avec son cou cambré en arrière et sa tête reposant sur ses postérieurs ou le sol - une position qui a été comparée à un cygne endormi.

 

Sommeil de la girafe: Un rapidité étonnante

Les siestes de girafes ne durent généralement pas plus de quelques minutes à la fois. Chez les girafes du zoo étudiées aux Pays-Bas, 24% des épisodes de sommeil paradoxal ont duré moins d'une minute. En tant que ruminants, les girafes passent de longues périodes à mâcher leur nourriture, et il est possible qu'elles somnolent parfois légèrement. L'étude a suggéré que les girafes captaient en moyenne 4,6 heures de clins d'œil par cycle de 24 heures. Les veaux nouveau-nés peuvent dormir plus: une sous observation au Buffalo Zoological Garden dans une étude de 1978 a montré qu'une girafe bébé passe environ un quart de son temps à dormir, principalement dans une position debout.

 

Comment dorment les girafes?

 

Quand dort une girafe?

Dans "The Behaviour Guide to African Mammals", le zoologiste Richard D. Estes note que les girafes sauvages passent généralement une partie de la nuit allongée, alternant ce repos - qui culmine tôt le matin - avec des périodes de broutage ou de rumination debout. Lorsque la lune est brillante, les animaux passent plus de temps à se nourrir et moins de temps à ruminer ou à s'allonger. Les girafes femelles s'occupant de la progéniture ont leur propre routine nocturne: les jeunes veaux sont cachés, essayant de rester sous le radar des prédateurs, et leurs mères se tiennent vigilantes dans les environs.

 

Pourquoi les girafes dorment si peu?

Pourquoi les girafes ne dorment que quelques heures par jour? Une partie de la raison peut être d'éviter la prédation. Dans l'ensemble, les girafes adultes n'ont pas à se soucier des prédateurs en raison de leur taille et de leurs formidables sabots. Cependant, se coucher et se lever est un processus maladroit et quelque peu prolongé pour ces bêtes dégingandées, et une girafe couchée est donc vulnérable aux lions, qui ont plus de chances dans cette situation de saisir la tête de l'animal et de l'étrangler.

 

Une autre possibilité: les réalités de la rumination

Favoriser les siestes au lieu de frapper le foin pendant des heures peut avoir beaucoup à voir avec le régime alimentaire de la girafe. La rumination oblige la girafe à ramener la nourriture partiellement digérée d'une chambre d'estomac spécialisée (le rumen) et à la mâcher pour la décomposer davantage. Cette rumination occupe une bonne partie de la journée de la girafe en plus de l'alimentation active, qui elle-même peut occuper jusqu'à 75% du temps de l'herbivore selon la saison. Compte tenu de ces contraintes, le sommeil profond devient une activité périphérique, de côté, poursuivie en courtes périodes.

 

Comment dorment les girafes? Vous savez désormais tout sur le sommeil de la girafe!

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