Le sommeil unihémisphérique

Publié par Le Temple du Sommeil le

Le sommeil unihémisphérique

Le sommeil unihémisphérique à ondes lentes, ou, en d'autres termes, le sommeil à demi-cerveau éveillé , est une capacité dont font preuve de nombreux animaux qui ne peuvent pas se permettre un sommeil profond. C'est une question de survie.

Cependant, des études récentes montrent que, comme cela se produit généralement dans la nature, rien n'est noir ou blanc : il semble que les humains et le sommeil unihémisphérique aient quelque chose de plus à voir l'un avec l'autre qu'on ne le pensait auparavant. Votre curiosité est piquée ? Continue de lire.

 

Le sommeil est nécessaire

Le sommeil, bien qu'il ne soit pas du tout adaptatif en termes de survie, est nécessaire au bon fonctionnement du cerveau. C'est le cas de tous les animaux qui, plus ou moins, consacrent du temps à ce besoin.

Si vous en doutez encore, nous savons tous que le manque de sommeil peut provoquer divers symptômes tels que des problèmes d'attention soutenue, une humeur irritable et de la fatigue.

A long terme, ce manque de sommeil est également lié à des troubles de la mémoire, à la dépression , aux problèmes cardiovasculaires, au diabète, à l'obésité, aux troubles de la fertilité et à l'immunodéficience.

Le cycle du sommeil

En 1953, les chercheurs Aserinsky et Kleitman ont décrit la distinction désormais bien connue entre deux formes distinctes de sommeil : le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) et le sommeil non REM (NREM). Cependant, le cycle veille-sommeil ne se réduit pas à cela :

  • Pendant l'éveil, les ondes cérébrales présentent un schéma typique d'activité électrique : des signaux de faible amplitude et à haute fréquence, ainsi qu'un tonus musculaire élevé.

  • Au fur et à mesure que les gens s'endorment et entrent dans des phases de sommeil plus profondes, leurs ondes cérébrales ralentissent progressivement tout en augmentant en amplitude. Les mouvements oculaires cessent et le tonus musculaire diminue.

  • NREM ou sommeil profond - À mesure que le sommeil s'approfondit, l'EEG de la personne s'approfondit également. Cette phase est dominée par des ondes de grande amplitude qui augmentent et diminuent lentement.

  • Le sommeil NREM est interrompu par des épisodes plus courts de sommeil REM , au cours desquels les ondes cérébrales sont paradoxalement similaires à celles de l'éveil. Les neurones néocorticaux déclenchent des impulsions avec la même intensité que pendant la journée. Le tonus musculaire disparaît à l'exception de la musculature respiratoire et du mouvement saccadé, rapide et symétrique de chaque œil.

 

Ce schéma, présent chez presque toutes les espèces animales -notamment chez les mammifères-, subit certaines modifications chez certaines d'entre elles. Plus tard, vous pourrez apprendre en quoi consiste le sommeil unihémisphérique et à quel point il est utile pour ces animaux.

 

Le sommeil unihémisphérique, en quoi consiste-t-il ?

Les oiseaux aquatiques et les mammifères ont l'incroyable capacité de dormir avec un seul hémisphère. Ceci, plus précisément, consiste en ce qu'un de leurs hémisphères cérébraux est éveillé - y compris l'œil ouvert - tandis que l'autre montre les signatures électriques du sommeil.

Ce mécanisme remplit la fonction de garder l'animal alerte pendant le repos , puisqu'il s'agit généralement d'espèces de proies. De cette façon, ils sont capables de contrôler l'environnement et de réagir rapidement aux attaques sans se priver de repos. De plus, dans le cas des cétacés, il est nécessaire d'aller à la surface pour prendre de l'air, car ils respirent à volonté.

Cependant, être alerte dans un état de rêve n'est pas exclusif aux non-humains. Qu'est-ce que le rêve unihémisphérique a à voir avec nous ? Plus tard, vous avez la réponse.

Sommeil unihémisphérique, aussi chez l'homme ?

Le cheminement de cette recherche commence par la description d'un phénomène appelé l'effet de la première nuit , qui consiste dans le fait que la première fois que l'on s'endort dans un lieu inconnu - la maison d'un ami, par exemple - le sommeil n'est pas très profond. Il est difficile de détendre l'esprit et le lendemain la fatigue est accusée.

Pendant ce phénomène, le cerveau dort et est alerte en même temps, alors les chercheurs ont cherché à savoir comment le cerveau fonctionnait pendant ces épisodes de sommeil agité. Ainsi, à travers une étude du sommeil, ils ont enregistré l'activité cérébrale et musculaire de chaque hémisphère lors de cette première nuit des participants.

Le résultat était fascinant. Les données ont montré que pendant le sommeil dans un endroit inconnu, l'hémisphère gauche est plus alerte et répond plus fort et plus rapidement que le droit à certains stimuli auditifs présentés pendant le sommeil.

Ainsi, il apparaît que le cerveau humain est doté d'une forme moins marquée de sommeil unihémisphérique. Ce n'est pas exactement la même capacité que les oiseaux et les dauphins, mais au niveau de l'évolution, il est logique qu'un mécanisme de ces caractéristiques soit maintenu chez l'homme.

Le cerveau est si incroyablement complexe que des milliers de secrets restent à découvrir. Cependant, à chaque pas franchi, il devient clair qu'il n'y a pas tant de différences entre l'espèce humaine et les autres espèces du règne animal.

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