Peut-on mourir de fatigue?

Publié par Zero Carbon SRL (Buddha Apps) Collaborator le

Peut-on mourir de fatigue?

Si vous êtes déjà resté éveillé(e) pendant une période prolongée, vous savez que ce n'est pas une bonne idée. Même une nuit de sommeil interrompu peut causer des problèmes le lendemain - et  y avoir peu de choses pires que de ne pas avoir suffisamment fermé les yeux pendant des jours. Mais peut-on mourir de fatigue?

 

Peut-on mourir de fatigue?

Personne ne meurt faute de sommeil. Cependant, être privé(e) de sommeil augmente absolument tous les autres risques auxquels nous sommes confrontés. Vous êtes plus susceptible de mourir en conduisant si vous êtes privé de sommeil, et le risque d'une petite quantité d'alcool en conduisant est beaucoup plus élevé si vous n'avez pas dormi. Les glissades et les chutes sont plus probables en cas de manque de sommeil, sans oublier l' AVC , l' hypertension , le diabète de type 2 , l' obésité , le risque de suicide , etc. 

 

Quelques cas signalés

Il est vrai que la plupart des décès présumés dus à la privation de sommeil peuvent être attribués à d'autres causes. En 2012, un fan de football chinois serait mort d'épuisement après être resté debout 11 nuits de suite pour regarder chaque match du championnat de l'Euro 2012. Deux ans plus tard, la même chose s'est produite lorsqu'un autre fan de football chinois est resté debout pendant des jours pour regarder la Coupe du monde.

Cependant, dans ces deux cas, la cause du décès n'était pas claire. Dans le premier cas, l'homme serait décédé des effets combinés de l'alcool, du tabac et de la privation de sommeil. Dans le second, les médecins ont cité une possible crise cardiaque comme facteur causal.

Nous savons qu'il y a une condition associée au manque de sommeil qui peut être fatale. Avec l' insomnie familiale mortelle , une maladie a prion du cerveau, les patients passent de l'insomnie complète à la démence et meurent entre sept et 36 mois après le début. Cependant, il s'agit d'une maladie cérébrale dégénérative qui affecte également d'autres fonctions de régulation corporelle telles que la régulation de la température et de la fréquence cardiaque. Même ici, ce n'est pas l'insomnie seule qui cause le problème.

Heureusement, cette maladie est extrêmement rare. Elle n'a été trouvé que dans environ 40 familles dans le monde et ne devrait pas être une source de préoccupation.

 

peut on mourir de la fatigue chronique

 

Combien de temps pouvez-vous rester sans dormir?

En fait, il semble que les gens puissent rester sans sommeil pendant une durée étonnamment longue. Vous vous souvenez peut-être d'une émission intitulée Shattered, dans laquelle les participants sont restés éveillés aussi longtemps que possible afin de gagner un prix en espèces. (La gagnante, Clare Southern, a réussi 178 heures exténuantes.)

L'étude sur la privation de sommeil la plus célèbre a eu lieu en 1964, lorsqu'un garçon de 17 ans, Randy Gardner, a volontairement passé 264 heures (11 jours) sans sommeil. Bien qu'il ait halluciné au jour 5, il ne semblait souffrir d'aucun effet néfaste à long terme et dormait normalement en quelques nuits.

Depuis lors, il y a eu plusieurs tentatives pour battre ce record, dont 449 heures par Maureen Weston en 1977. Cependant, le Livre Guinness des records a cessé de certifier ces tentatives afin de ne pas encourager les gens.

Cela signifie que les véritables limites extérieures de l'endurance au manque de sommeil ne sont pas connues. Et en fait, la recherche sur la privation de sommeil a été entravée par des problèmes éthiques. Vous ne pouvez pas demander aux sujets humains de rester éveillés jusqu'à ce qu'ils deviennent morts.

Les expériences sur les animaux suggèrent que la mort par privation de sommeil est possible. Dans les années 1980, l'Université de Chicago a mené une série d' expériences sur des rats et a constaté qu'après 32 jours de privation de sommeil, tous les rats étaient morts.

Cependant, en termes pratiques, il semble que le cerveau dispose d'un mécanisme de défense contre l'insomnie prolongée. Restez éveillé assez longtemps et vous serez très enclin aux micro-sommeils - des épisodes d'inconscience temporaires et involontaires qui ne durent qu'une fraction de seconde. (Bien que les micro-sommeils servent à quelque chose, ils font également partie des raisons pour lesquelles vous ne devez pas conduire lorsque vous êtes fatigué.)

 

Conséquences du manque de sommeil

Alors, comment le fait de ne pas dormir affecte-t-il réellement votre santé? 

Une perte d'à peine une heure par nuit pendant plusieurs nuits d'affilée affectera progressivement votre humeur, votre santé physique et vos performances.

Les effets de ce sommeil prolongé et raccourci sont évidents dans vos hormones, votre fréquence cardiaque, votre appétit et votre digestion. Votre résistance diminue, et si vous étiez malade au début, votre récupération ralentit. Ces changements sont légers au début, mais s'accumulent au fil du temps.

Malheureusement, beaucoup d'entre nous sont dans cet état la plupart du temps (que ce soit à cause de l'insomnie, d'une vie bien remplie ou de petits enfants). Bien que nous puissions essayer de compenser avec de la caféine, du sucre, etc., le seul véritable antidote à la perte de sommeil est le sommeil lui-même. (Vous n'avez pas besoin de remettre tout ou même la plupart de ce que vous avez perdu.)

À long terme, les effets de la privation de sommeil sont aggravés, la perte de sommeil chronique jouant un rôle évident dans un certain nombre de maladies physiques et de problèmes de santé mentale.

Nous le savons depuis une dizaine d'années, mais plus récemment, des recherches ont commencé à montrer comment la résistance à l'infection ou à l'inflammation et la guérison de celle-ci sont massivement affectées par la perte de sommeil chronique.

Encore une fois, la plupart de ces effets sont réversibles, mais cela nécessite beaucoup plus que quelques nuits de sommeil décentes, en raison des dommages physiques subis par le corps ou le cerveau - d'où les changements de style de vie qui font également partie du processus de récupération.

Bien que la quantité de sommeil dont vous avez besoin soit très individuelle - cela dépendra de votre âge, de votre sexe, de votre santé, de votre style de vie, etc. - si vous n'en avez pas assez, vous le saurez. Si le manque de sommeil prolongé est un problème, consultez votre médecin, qui pourra vous donner une évaluation et pourra vous orienter vers une clinique du sommeil si nécessaire.

Peut-on mourir de fatigue? Non, mais cela vaut la peine d'être traité dès qu'il commence à affecter votre qualité de vie.

 

← Article précédent Article suivant →