Qu'est-ce que l'ASMR et comment peut-il affecter votre sommeil ?

Publié par Le Temple du Sommeil le

Qu'est-ce que l'ASMR et comment peut-il affecter votre sommeil ?

L' insomnie et les troubles du sommeil étant de plus en plus courants, il est naturel que nous recherchions de l'aide et des traitements sur Internet et les réseaux sociaux. Dans ces recherches, l'un des "traitements" les plus courants et les plus commentés est l'ASMR.

Les chaînes ASMR sont de plus en plus populaires et beaucoup comptent déjà des milliers d'abonnés et des millions de vues. Beaucoup d'entre eux sont spécifiques au sommeil et à l'insomnie, bien que certains soient fabriqués à d'autres fins.

Malgré les répercussions de l'ASMR, de nombreux doutes subsistent sur ce que c'est et sur son fonctionnement. Dans ce contenu, nous parlerons de cette technique et évaluerons si son potentiel est réel.

Qu'est-ce que l'ASMR ?

ASMR est un acronyme qui fait référence à « Autonomous Sensory Meridian Response ». L'origine de ce terme est incertaine et obscure, provenant de forums en ligne autour de l'année 2010. Le nom suggère qu'il s'agit d'une réponse sensorielle automatique . Mais ce n'est pas très spécifique, car toutes nos réponses sensorielles sont automatiques.

Le terme «méridien» est encore plus incertain, car il n'a pas de sens compréhensible et n'informe en rien sur son effet. En fin de compte, le nom lui-même n'a aucune base conceptuelle, étant plutôt un regroupement de mots soi-disant techniques sans grand lien entre eux.


Comment est l'ASMR ?

L'ASMR est souvent décrite comme une expérience sensorielle qui ressemble à un picotement. Les personnes qui ressentent ce sentiment n'y parviennent généralement qu'au moyen d'une certaine forme de relaxation induite . Cette sensation commence généralement à l'arrière du cou et se propage à la tête, aux épaules et aux bras.

Malgré les rapports sur l'ASMR, il ne peut jamais être mesuré et il semble qu'il n'y ait aucune manifestation physiologique de l'ASMR dans notre corps. C'est un gros problème, car pour prouver qu'un phénomène existe dans notre biologie, il faut le mesurer. 

Par exemple, nous sommes capables de détecter une crise d'épilepsie grâce à l'électroencéphalogramme et nous sommes capables de mesurer le sommeil grâce à la polysomnographie . Cependant, il n'a jamais été possible de mesurer ou de détecter l'ASMR .

Pour cette raison, il y a débat pour savoir si l'ASMR est vraiment un phénomène réel (aussi difficile qu'il puisse être à évaluer) ou un phénomène faux ou suggéré (comme un effet placebo).

En faveur de l'ASMR, il faut considérer qu'il existe des phénomènes neurobiologiques reconnus, mais difficiles à analyser. Un exemple est la synesthésie, qui est largement reconnue comme un phénomène sensoriel particulier, mais qui est également difficile à évaluer.


L'ASMR aide-t-elle à dormir et traite-t-elle l'insomnie ?

De nombreux youtubeurs ont investi dans l'ASMR pour induire le sommeil. L'intention est que le sommeil soit stimulé par des sons doux et calmes, des voix et des stimuli visuels . 

Si l'on n'arrive plus à mesurer l'ASMR comme un phénomène général, ses effets sur le sommeil sont encore plus incertains. À ce jour , seules deux études ont été publiées dans des revues scientifiques sur le sommeil et l'ASMR , toutes deux avec des données préliminaires et non concluantes.

En l'absence d'études spécifiques sur le sommeil et l'ASMR, on peut faire une analyse théorique.


Analyse théorique

On sait déjà que les stimuli auditifs, tels que la musique ou les sons relaxants, peuvent en fait induire le sommeil. Cependant, il n'y a aucune raison de penser qu'une vidéo ASMR soit meilleure ou plus efficace qu'une chanson pour nous endormir.

De plus, il faut considérer que l'ASMR est généralement présenté par YouTube, ce qui oblige la personne à prendre le téléphone portable au lit pour regarder la vidéo. 

Nous avons déjà vu dans un autre article ici sur le blog que l'utilisation des téléphones portables au lit ou près de l'heure du coucher est un problème sérieux pour les personnes souffrant d'insomnie et peut aggraver considérablement le sommeil. 

Les principaux problèmes liés à l'utilisation du téléphone portable au lit sont la luminosité et l'interactivité , qui diminuent la production de mélatonine et « réveillent » le cerveau. Pour les personnes souffrant d'insomnie, cela peut signifier perpétuer les problèmes de sommeil.

Malgré tout, beaucoup de gens disent que l'ASMR les aide vraiment à mieux dormir, et d'autres disent qu'ils ne peuvent dormir qu'en regardant une de ces vidéos. Cela signifie-t-il que ces vidéos fonctionnent ? Pas nécessairement… 

Un sommeil de bonne qualité devrait commencer au plus tard 15 à 20 minutes après que la personne se soit endormie. Si quelqu'un regarde une vidéo ASMR (qui dure généralement plus d'une heure), il est susceptible de s'endormir, par fatigue, bien que cela prenne beaucoup plus de temps que 20 minutes pour le faire.


Dépendance physiologique

En définitive, ce qui est observé est une forme de conditionnement, ou de dépendance physiologique. C'est comme quelqu'un qui prend des somnifères depuis des années. De la même manière, il est possible que le médicament n'ait plus autant d'effet, mais la personne ne se sente pas capable de dormir sans lui. Dans le cas de l'ASMR, il est probable que son effet soit assez faible et qu'il altère même souvent le sommeil . Mais même ainsi, la personne ne se sent capable de dormir qu'avec l'une de ces vidéos.


Le métier derrière l'ASMR

Le marché des produits pour le sommeil déplace des millions de dollars par an. Ceci est une conséquence de la prévalence accrue des troubles du sommeil. Par exemple, environ 15 % des personnes souffrent d'insomnie chronique et jusqu'à 60 % des personnes se plaignent du sommeil. Certes, beaucoup de ces personnes recherchent des alternatives qui leur permettent de mieux dormir.

Avec un marché aussi vaste, malheureusement, il est courant que tous les produits ne se soient pas avérés efficaces et que beaucoup n'aient aucun effet.

Les vidéos de sommeil ASMR et les YouTubers qui s'y sont spécialisés ne manqueront pas de profiter de ce marché en pleine croissance. Bien qu'elles n'aient aucune preuve scientifique, ces vidéos sont gratuites et accessibles pour le patient insomniaque.


Thérapies complémentaires pour le sommeil

La médecine du sommeil a de plus en plus ouvert la porte aux thérapies complémentaires et non pharmacologiques. Par exemple, la thérapie cognitivo-comportementale est maintenant considérée comme la méthode de référence pour traiter l'insomnie, étant souvent plus efficace que les somnifères. D'autres techniques telles que la méditation, la pleine conscience et le yoga sont acceptées et recommandées dans de nombreux cas.

Dès lors, les restrictions de la Médecine du Sommeil avec l'ASMR ne sont pas un « peeling », encore moins une faveur aux thérapies pharmacologiques. Il s'agit simplement de la nécessité pour toute technique de traitement de l'insomnie d'être étayée par des preuves scientifiques . 

Ceci est important pour assurer l'efficacité des traitements et prévenir les effets secondaires. Il n'existe toujours aucune preuve attestant des effets de l'ASMR dans le traitement des symptômes de l'insomnie ou l'amélioration de la qualité du sommeil.

Résumé sur la relation entre l'ASMR et le sommeil

Nous pouvons conclure que:

  • L'existence de l'ASMR ne peut pas être prouvée, car elle ne peut pas être mesurée ;
  • Il n'y a pas de phénomène biologique associé à l'ASMR ;
  • Même s'il existe, la manière dont il est utilisé (via des vidéos) peut aggraver les symptômes d'insomnie ;
  • Il n'existe aucune preuve de l'efficacité de l'ASMR dans le traitement des symptômes de l'insomnie.

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