Paralysie du sommeil: Causes

Publié par Buddha Apps Collaborator le

Paralysie du sommeil: Causes

Avez-vous déjà souffert d'un épisode de paralysie du sommeil? Cela peut être une expérience extrêmement effrayante, que vous n'oublierez probablement pas. Vous vous réveillez immobilisé, incapable de bouger votre corps ou de tourner la tête. Vous essayez d'émettre un son, mais vous ne pouvez pas ouvrir la bouche. Vous vous sentez essoufflé(e), avec une forte sensation de pression sur votre poitrine, alourdissant votre corps. Vous ressentez une profonde peur ou un danger - peut-être même ressentez-vous une présence étrange dans la pièce.

Aussi effrayante soit-elle, la paralysie du sommeil - une forme de parasomnie - n'est en fait pas dangereuse et n'est généralement pas le signe d'une maladie grave. La paralysie du sommeil est l'un des symptômes de la narcolepsie , mais dans de nombreux cas, ce n'est pas une indication de narcolepsie ou d'un autre trouble du sommeil. Les épisodes de cette condition peuvent durer quelques secondes ou aussi longtemps que quelques minutes.

La paralysie du sommeil peut survenir lorsque vous vous réveillez du sommeil et elle peut également survenir lorsque vous êtes en train de vous endormir. Qu'est-ce qui se cache derrière cette expérience de sommeil difficile? Les causes de paralysie du sommeil ne sont pas connus avec précision, mais certains facteurs la favorisent.

 

Paralysie du sommeil: Causes principales

Pendant la phase REM, le corps entre dans un état de paralysie appelé REM atonie. Il s'agit d'une étape normale du sommeil, lorsque les principaux groupes musculaires et la plupart des muscles volontaires sont paralysés. 

Une fonction importante de cette paralysie peut être de protéger le corps contre les blessures pendant le sommeil. La phase REM est une étape de sommeil où se produisent beaucoup de rêves actifs. Sans les effets paralysants de l'atonie REM, nous pourrions agir physiquement en réponse à nos rêves. 

Les scientifiques pensent que la paralysie du sommeil peut se produire lorsque les transitions entre le sommeil paradoxal et les autres étapes du sommeil ne se déroulent pas en douceur

La paralysie qui se limite généralement au sommeil paradoxal, mais si elle se prolonge à d'autres étapes du sommeil, vous devenez conscient de la paralysie de votre corps et de la sensation effrayante de ne pas pouvoir bouger ou parler. 

La paralysie du sommeil peut également inclure des hallucinations. Les gens décrivent souvent ressentir une présence fantomatique dans la pièce avec eux, ainsi que des sentiments de terreur et d'appréhension. Ces hallucinations peuvent inclure des sons étranges et même des odeurs, ainsi que des sensations de chute ou de vol. Bien que les mécanismes de la respiration ne soient pas altérés par la paralysie du sommeil, les gens se sentent parfois essoufflés et ressentent souvent une lourde pression sur la poitrine. L'expérience peut être terrifiante.

Si vous avez déjà connu cette condition, vous n'êtes pas seul(e). Le phénomène est en fait relativement courant et peut survenir à tout moment de la vie. Les estimations varient considérablement, mais jusqu'à 65% des personnes peuvent souffrir d'un épisode de paralysie du sommeil à un moment donné de leur vie

Parfois, le phénomène ne se produit qu'une ou deux fois dans la vie d'une personne, tandis que d'autres personnes peuvent avoir des paralysies du sommeil plus fréquentes et régulières. Certaines personnes sont plus à risque de cette inquiétante perturbation du sommeil. Les personnes dont les cycles de sommeil sont perturbés, les personnes qui ont subi un traumatisme ou qui souffrent d'anxiété ou de dépression sont plus susceptibles de souffrir d'épisodes.

 

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Autres facteurs contribuant à la paralysie du sommeil

De nouvelles recherches étudient les facteurs possibles qui contribuent à la paralysie du sommeil - et les résultats indiquent que la génétique peut jouer un rôle important. Des scientifiques du Royaume-Uni ont examiné le rôle de l'hérédité dans la paralysie du sommeil chez un groupe de 862 jumeaux et frères et sœurs. Les participants étaient de jeunes adultes âgés de 22 à 32 ans, tous inscrits à l'étude Genesis 12-19, une étude à long terme, en cours au Royaume-Uni, sur la génétique et le développement.

Pour identifier le rôle que l'hérédité pourrait jouer, les chercheurs ont comparé les données sur le sommeil et l'incidence de la paralysie du sommeil pour des jumeaux identiques à des données concernant des jumeaux et des frères et sœurs non identiques. Les jumeaux identiques portent presque exactement le même ADN, tandis que les jumeaux et les frères et sœurs non identiques ont environ 50% d'ADN en commun. Leur analyse a révélé que la génétique était un facteur dans 53% des cas de paralysie du sommeil chez leurs sujets.

Les chercheurs ont examiné de plus près ce lien génétique en examinant les variantes d'un gène impliqué dans le contrôle des rythmes circadiens, les rythmes biologiques sur 24 heures qui aident à régir les cycles veille-sommeil. Ils ont découvert que les personnes présentant certaines variations du gène PER2 étaient plus susceptibles d'avoir souffert de paralysie du sommeil. L'étude a également révélé que les personnes ayant un sommeil perturbé, ainsi que les personnes souffrant d'anxiété, d'événements stressants ou traumatisants étaient plus susceptibles de souffrir d'épisodes de paralysie du sommeil.

Ces résultats concordent avec des recherches antérieures suggérant des liens familiaux avec la paralysie du sommeil, ainsi qu'avec des recherches indiquant que le stress, les traumatismes, l'anxiété et la dépression rendent la paralysie du sommeil plus probable. Cette dernière étude donne une nouvelle direction pour explorer de plus près le lien entre la paralysie du sommeil et les gènes qui régissent les rythmes circadiens.

 

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Réduisez vos risques

Vous pouvez aider à réduire vos risques de paralysie du sommeil en vous concentrant sur les principes fondamentaux d'un sommeil sain: maintenir une routine de sommeil régulière, éviter les stimulants (en particulier l'alcool), faire de l'exercice régulièrement, bien manger et éviter de manger tard le soir. Il est également important de prendre soin de votre santé mentale. L'anxiété et la dépression sont courantes. La recherche d'un traitement pour ces conditions peut vous aider à mieux dormir dans l'ensemble et à réduire vos risques.

Si vous rencontrez cette condition, ne paniquez pas. Rappelez-vous que même effrayant et déconcertant, c'est temporaire, inoffensif et passera bientôt. Comprendre ce qui vous arrive physiologiquement peut vous aider à éviter le pire de la peur associée à ce phénomène de sommeil effrayant.

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