Pourquoi vous vous couchez si tard?

Publié par Le Temple du Sommeil le

Pourquoi vous vous couchez si tard?

S'endormir trop tard n'est pas seulement un choix de mode de vie conditionné par notre volonté ou nos engagements: des recherches menées par le Salk Institute de La Jolla, en Californie, ont montré que c'est un facteur génétique qui régule notre rythme veille-sommeil . Il y a donc un mécanisme qui naît pour alterner et régler correctement les moments de sommeil avec ceux de l'activité, mais qui est différent pour chacun de nous; bref, chacun de nous a sa propre horloge interne dictée par l' ADN .

En particulier, l'étude a révélé qu'il y a une synchronisation entre les 20 000 neurones qui composent le noyau suprachiasmatique (SNC), situé à l'intérieur de l'hypothalamus; cette synchronie parvient à réguler les rythmes circardiens de veille-sommeil. Le gène Lhx1 effectue la plupart des tâches au sein de ce système délicat, et ce gène a été ciblé par des chercheurs de l'Institut Salk de La Jolla pour tenter de résoudre les problèmes liés au décalage horaire, au travail de nuit et l'insomnie, des problèmes concernant toutes ces personnes qui s'endorment trop tard.

En étudiant des souris, avec un cycle lumière-obscurité altéré, il a été noté que l'expression de milliers de gènes dans le noyau suprachiasmatique a changé, et en particulier le gène Lhx1 qui a joué un rôle très important dans le changement. Il a également été constaté que les souris, qui possédaient de plus petites quantités du gène , pouvaient s'habituer plus rapidement à un changement de fuseau horaire.

Une variante de ce gène, appelée ABCC, détenue par 1 personne sur 5, entraîne un besoin accru de sommeil, ce qui entraîne le besoin de se reposer au moins une demi-heure voire une heure de plus que la «normale». Par conséquent, ceux qui luttent le matin pour sortir du lit pourraient blâmer la variante de ce gène, et non leur disposition paresseuse ou l'habitude de s'endormir trop tard.

Par conséquent, indépendamment des facteurs externes, qui affectent évidemment la qualité et la quantité de repos, nos besoins en sommeil sont régulés en interne par la génétique, qui a déjà établi a priori combien d'heures notre corps a besoin pour se reposer. Les plus chanceux, ceux qui ont moins de présence de Lhx1 peuvent même s'habituer plus rapidement à un changement d'heure veille-sommeil, tandis que les plus malheureux devront faire face à leur besoin de sommeil allant de 9 heures à 11 heures.

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